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2008年1月11日 (金)

ロンドン旅行出発前夜まで

ロンドンに旅行に行くということを決めてからは、
日程や観光場所、行程やその他諸々について、
意見交換や確認などを何度も重ねました。
あくまでツアーではなくて、
自由に自分たちのペースで回るということだったので、
あれこれ吟味する必要がありましたし、
それがまたオリジナル旅行をする醍醐味でもありました。

偏見かも知れませんが、
ツアーでは名所をちょこちょこ回って、
すぐ去らなければいけないイメージがあるので、
何でも受け身で居られて楽ですし、
少ない時間で効率良く要所を掻い摘んで回れるという
良さもあることは認めていますが、
折角見所の多い所に観光に行くからには
自分たちの好きな様に日程を組みたいという思いがあり、
ツアーに頼らないで行くことに異議なしでした。
(但し、全てにおいて分からないことばかりだったので、
既に観光経験済みで何かと詳しいお二人に、
基本的について行くだけの存在でいるつもりでした)。


半ば強引に年末に8日間休みを取らせて貰い、
飛行機のチケット予約も出来たものの、
ガイドブックなどで調べてみると、
クリスマスの時期は休みという所が多く、
特に25日はほとんどの名所が休業日でした。
このように、休館日等を避けながら、
行ってみたい所を出来るだけ多く盛り込んだ
予定を組むことを余儀なくされました。
話し合っていく中で、観光をするには時期的に
あまり向いていなかったことを知ることとなりました。

それでも何とか後は細かい所を煮詰めるという
段階まで漕ぎ着けたのですが、
そこに来て衝撃的な情報を見付けてしまったのでした。
「12月25日は基本的に地下鉄もバスも運行せず、
街は静まり返ったようになる」というものでした。
移動手段が徒歩か割高タクシーだけで、
その上ほとんどの施設や店も閉まっているとあって、
貴重な1日を棒に振ることを意味していました。
日本のお祭り的なクリスマスとはやはり違うのだなと、
文化の違いを感じさせられました。

日本の感覚からすれば、
交通機関が止まるなんてことは到底考えられず、
年中無休の店などがかなり増えている時代だけに、
ここまで国を挙げてしっかり休むというのは
本当に寝耳に水で慌てました。
行く前に気付いたのがせめてもの救いでした。
こうして、計画の練り直しを迫られたのでした。

制約が多い中で予定を組むことになりましたが、
何とか決め終わり、
後は諸々の準備をするだけになりました。
出発日までは1ヶ月程余裕があり、
だいぶ先だと思っていたのですが、
11月、12月と仕事に追われる中で
あっという間に時間が過ぎ、
気が付けば、予備知識や詳しい情報などを学習せぬまま、
出発日が目前に迫ってきていました。


出発日前夜(23日)は成田空港近くのホテルに
前泊することになっていましたが、
その日の午前中の時点では
まだほとんど旅行の荷造りなどが出来ておらず、
ロンドンに行くというのに、
電車に乗る直前まで準備していたというくらい、
かなりぎりぎりになってしまいました。
何か忘れ物がないか、
本当にこんな感じで外国に行けるのか、
色々心配なことだらけでした。

出国前に部屋の掃除などいろいろやっておこうと
思ったことが結局出来ないまま家を出発しました。
それと余談ですが、この日私は、
持っていたパスネットの残金を全て使い切りました。
その夜、3人で最終的な旅行の確認等を行いました。

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コメント

このクリスマス情報には焦りましたね。
慌てて旅行社に電話して、1日だけはずらすことが出来たものの、どうしても25日は入ってしまうという最悪の事態に…
一番いい時期と思ったのが間違いの元でした。(苦笑)

ロンドンでのフリープランにはこだわります。
既製のツアーじゃ、絶対に満足できませんもの。

出発までの1ヶ月は早かったですね。
やっぱり旅行は2月にすればよかったかなあ。

投稿: 笑 | 2008年1月12日 (土) 08時02分

結果的にその1日ずらしのお陰で、霧を免れたということで良かったかもしれません。

いつ仕事が入ってくるか読めない職業柄、2月じゃ無理が利かず、どのみち行けなかったかなぁという気がします。
穴場は5、6月頃のようですね。ガイドブックを今更ながら読んでいると、結構色んな事が書いてあって、全然読んでいなかったのがばればれです。

投稿: メークイン男爵 | 2008年1月14日 (月) 05時05分

5,6月がいいというのは知っていました。
料金もまだ安いですしね。
でも…我々にはホーリーホックという公務がついてますから。
もしホーリーホックがお休みの週があったら、今度はこの時期にお誘いしますわ。

投稿: 笑 | 2008年1月14日 (月) 10時08分

お返事が遅くなりました。

今年は節約の年になりそうな気配です。

投稿: メークイン男爵 | 2008年1月29日 (火) 22時10分

私も節約の年にしようと思ったのに、ユニホームが新しいデザインになるということで、いきなり計画が頓挫です。
あんな高い服、普段は着ていません。(苦笑)

投稿: 笑 | 2008年1月30日 (水) 13時47分

そろそろかなぁと思っていましたが、確かに高いお洋服ですよね。

投稿: メークイン男爵 | 2008年1月30日 (水) 20時34分

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