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2008年4月12日 (土)

桜川のサクラ/桜川筑西IC開通

今日は久し振りに茨城王のオフ会に参加しました。
桜川市(岩瀬地区)の磯部桜川公園を始め、
この周辺には山桜が自生しているということで、
その花見を楽しみました。
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江戸時代までは桜と言うと「山桜」を指していたそうで、
日本の国花もこの山桜だとは知りませんでした。
あまりにソメイヨシノを見慣れ過ぎているせいで、
桜と言うとそのイメージが強すぎるのですが、
山桜は葉っぱと一緒に花が咲くそうです。
時期が時期だけにぱっと見た感じは
「葉桜」になり始めているのかと思った程ですが、
これからが見頃ということでお客さんも多かったです。
花はソメイヨシノ程の華やかさはありませんが、
そこがまた「日本古来」という言葉が正にぴったりの
厳かな美しさを感じさせました。
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しかも、日本の桜の8割を占めると言われ、
1本から接ぎ木で増やしたソメイヨシノに代表される
園芸品種と違い、
山桜も含め日本にたった9種しかないという自生種は、
一本一本が異なる遺伝子を持っているために、
咲く時期や色、形などが木によって若干異なるらしく、
まだ蕾の木もあればほとんど散ってしまった木もあり、
同時期に一斉に開花を迎える園芸品種のイメージ
しかない私にとっては初めて知ることばかりでした。

そんな自生種の一つである山桜の名所として、
この桜川は古くから有名な所だったそうです。
「桜川」という地名も川の名前ではなく、
散った桜の花びらがまるで川の流れに見える程、
地面を覆った様子から名付けられたとか。
水戸を流れる桜川もこの地名に起因しているそうです。

岩瀬というと「石」のイメージが強かったのですが、
初めてこういう一面を知ることが出来て、
本当に良い機会になりましたし勉強になりました。
迫力満点のソメイヨシノの花見も良いですが、
天然記念物にもなっているという桜川の桜も、
こういった歴史や豆知識を踏まえて見てみると、
日本らしさや風情を感じさせるなかなかのものです。
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桜川市繋がりで話はやや変わりますが、
今日15時に北関(北関東自動車道の愛称)の
笠間西IC―桜川筑西IC間が開通となりました。
これで北関の茨城区域はほぼ全線開通となりました。
これまでは国道50号の混雑がネックで、
なかなか県央から県西、また栃木・群馬方面への
行き来にかなりの時間を要してしまっていましたが、
ここまで開通になったことで断然行き易くなりました。
いよいよ桜川筑西IC―真岡ICの一区間が開通すれば
茨城と栃木が繋がるという所まで来ました。
開通が待ち遠しいです。
早速帰りに開通したての桜川筑西ICを利用しました。


最後になりますが、阪神タイガースの金本知憲選手が
ようやく2000本安打を達成したそうですね。
王手をかけてから19打席を要する
待ちに待った記録達成に私までホッとしました。
更新中の連続フルイニング出場記録と共に、
今後とも記録を伸ばしていって欲しいです。

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コメント

山桜は素朴でいいですね。
ソメイヨシノの並木はどこにでもあるのですが、こうして古くからの形を守っているところに好感をもてました。

北関東道は、先週自分が歩いたところがしっかり確認でき、とても身近な存在となりました。
早く全線が繋がって使いやすくなってほしいですね。
県西までこんなに近いなんて、驚きでした。

投稿: 笑 | 2008年4月14日 (月) 06時43分

一番は桜が自生していることに驚きました。

細かい話になりますが、実は岩瀬や大和(特に西茨城郡だった岩瀬)は県央扱いされることもあり、県西との区分が微妙な地域でした。恐らく桜川になってからは県西に含まれたのだと思いますが。

今度はもしかすると、石岡から岩瀬だと、八郷を突っ切るより高速の方が速いくらいかもしれませんね。

投稿: メークイン男爵 | 2008年4月14日 (月) 23時30分

今回は笠間経由で行って、あとは国道50号線を使いました。
一般道で1時間弱でした。
もちろん高速を使うと、もっと時間短縮になりましたよ。

八郷を通る道は、山道かもしれない、とロキが嫌がったんです。(笑)
どうなんでしょ、その道・・・
所々で、「→石岡」という表示があったのが気になりました。

そうかぁ・・・この間行ったところは県央だったのね。(汗;)

投稿: 笑 | 2008年4月15日 (火) 08時08分

山間を走る可能性は高いですね。
ま、益子などと接しているので西側には違いないんですが。
今や、石岡と桜川はお隣同士ですしね。近い。

投稿: メークイン男爵 | 2008年4月15日 (火) 14時07分

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